Facebook, le deuxième plus grand site de réseau social au monde, ajoute plus de 40 nouvelles mesures de protection pour protéger les jeunes utilisateurs contre les prédateurs sexuels et les cyberintimidateurs.

Les changements incluent l’interdiction des délinquants sexuels condamnés sur le site, limitant la capacité des utilisateurs plus âgés à rechercher en ligne des abonnés de moins de 18 ans .
« L’accord marque une autre étape décisive vers la sécurité des réseaux sociaux », a déclaré le procureur général du Connecticut, Richard Blumenthal.
Des fonctionnaires de Washington, D.C., et 49 états ont signé.
Facebook, qui compte plus de 70 millions d’utilisateurs actifs dans le monde, a déjà adopté de nombreux changements et d’autres sont en préparation, Comme l’ont annoncé ses responsables.
« Construire une expérience en ligne sûre et fiable a fait partie de Facebook dès le début », a déclaré Chris Kelly, chef de la protection des renseignements personnels de Facebook. « Les procureurs généraux ont fait preuve d’un grand leadership en aidant à résoudre le problème crucial de la sécurité sur Internet, et nous les félicitons d’avoir continué à établir des normes élevées pour tous les acteurs de l’industrie en ligne. »
Le Texas n’a pas approuvé cet accord ou un accord similaire conclu en janvier entre les autres Etats, le District de Columbia et MySpace. Les fonctionnaires du Texas ont dit qu’ils veulent une action plus rapide sur la vérification des âges et des identités des utilisateurs.
Les procureurs généraux négocient depuis des mois des contrôles plus stricts avec Facebook et MySpace, le plus grand réseau social en ligne de Palo Alto, en Californie, avec 200 millions d’utilisateurs à travers le monde.
« Les réseaux sociaux qui encouragent les enfants à venir sur leurs sites ont la responsabilité de garder ces enfants en sécurité », a déclaré le procureur général de la Caroline du Nord, Roy Cooper. « Nous avons maintenant obtenu les deux plus grands sites de réseau social qui ont accepté de prendre des mesures importantes pour protéger les enfants contre les prédateurs et la pornographie. »
MySpace, Facebook et d’autres réseaux en ligne ont créé un nouveau lieu pour les prédateurs sexuels, qui mentent souvent sur leur âge pour attirer les jeunes victimes à discuter, partager des images et parfois se rencontrer en personne. Ils ont également engendré des cyberintimidateurs, qui ont envoyé des messages menaçants et anonymes à des camarades de classe, des connaissances et d’autres utilisateurs.

Parmi d’autres changements, Facebook a accepté de:

• Veiller à ce que les entreprises offrant des services sur son site respectent ses consignes de sécurité et de confidentialité.

• Eviter les publicités sur le tabac et l’alcool auprès des utilisateurs trop jeunes pour acheter ces produits.

• Supprimer les groupes dont les commentaires ou les images suggèrent qu’ils peuvent comporter de l’inceste, de la pédophilie, de l’intimidation ou tout autre contenu inapproprié.

• Envoyer des messages d’avertissement lorsqu’un enfant risque de donner des informations personnelles à un adulte.

• Examiner les profils des utilisateurs lorsqu’ils demandent à changer d’âge, en s’assurant que la mise à jour est légitime et non destinée à permettre aux adultes de se faire passer pour des enfants.

Les protections incluses dans les pactes MySpace et Facebook pourraient être étendues à de plus petits services tels que Friendster et Bebo, a déclaré Blumenthal.

« Nous entrons dans une nouvelle étape dans la sécurité des réseaux sociaux », a déclaré Blumenthal. «Cet accord est ouvert à tous en ce qui concerne les progrès technologiques qui permettront de prendre des mesures encore plus vigoureuses à l’avenir pour protéger la sécurité des enfants.